Blog de César Salgado

Os papeis terman do que lles poñen, e internet nin che conto…

Silvia Ribeiro: “Los microbios de Pandora”

Silvia Ribeiro, investigadora do Grupo ETC, reflexiona neste artigo sobre unha cuestión de grande importancia que non soe saír nos medios de comunicación de masas: as empresas de biotecnoloxía están a solicitar patentes sobre o xenoma de organismos vivos.

Isto pode ter repercusións terribles en áreas como as industrias agrícola, médica e farmacéutica. Por culpa das patentes, e da “propiedade intelectual” mal entendida, xa desaparecen cultivos autóctonos, xa morre xente por falta de medicamentos, etcétera…

Copio o artigo “Los microbios de Pandora” do diario mexicano La Jornada (9 – VI – 2007). Via Hannot and Friends

El 31 de mayo pasado, la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos (USPTO) publicó, rutinariamente, como si se tratara de una solicitud para patentar una nueva máquina de coser o una patineta, la solicitud número 20070122826, sobre el primer ser vivo artificial ensamblado totalmente en un laboratorio.

La misma solicitud se presentó a la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, con el pedido de prioridad para más de 100 países, entre los cuales se incluye a México, Brasil, Ecuador, Costa Rica, Honduras, Colombia, Cuba, El Salvador, entre otros países de todos los continentes.

“Se ha traspasado una frontera social fundamental y la mayoría de la gente ni siquiera sabe qué está sucediendo”, declaró Jim Thomas, del Grupo ETC, organización que ha iniciado una campaña para denunciar y derogar esta patente.

La solicitud fue presentada por el Instituto J. Craig Venter, que la tituló “Genoma bacteriano mínimo”. Pide derechos exclusivos monopólicos sobre “un organismo que puede crecer y reproducirse”, compuesto de un conjunto de genes “esenciales”.

El Instituto J. Craig Venter, creado por el famoso científico del mismo nombre, arribó a definir qué genes serían “esenciales” -según su criterio-, eliminando parcialmente genes de la bacteria Mycoplasma genitalium, para ver cuáles eran imprescindibles para su sobrevivencia. Concluyó que se podían eliminar 101 genes del total de esta bacteria.

Con esta guía, la solicitud reclama derechos monopólicos sobre el organismo vivo artificial que resulta de sintetizar un conjunto de 381 genes “esenciales” que se le insertan a una célula “fantasma” -una célula vaciada previamente de material cromosómico. El producto fue bautizado por el instituto como “Mycoplasma Laboratorium“. En su lugar, el Grupo ETC acuñó para este tipo de organismos vivos artificiales el nombre de “Sintia” (de sintético).

En la solicitud se reclama también el derecho exclusivo sobre la ausencia de los 101 genes que consideraron no esenciales, de tal modo que cualquier otro investigador que eliminara esos genes, debería pagarle derechos a las empresas de Venter.

Según Venter y sus colegas, Sintia sería un “chasis”, al que se le podrían insertar diferentes “casettes”, distintos tipos de material genético que instruyeran a ese organismo vivo auto-replicante a producir sustancias industriales, desde plásticos hasta combustibles. La solicitud mencionada pide derechos exclusivos sobre un organismo que pueda producir etanol o hidrógeno para fines industriales. Tal como el propio Craig Venter alardeó con la revista Newsweek esta semana, “si lográramos un organismo que produzca combustible, sería el primer organismo valuado en miles de millones o billones de dólares. Sin duda patentaríamos todo el proceso” (4/6/2007). A Newsweek esto le parece lógico, sin embargo, Venter ha conseguido su enorme capital microbiano y otros recursos afirmando que su investigación es “sin fines de lucro”.

Craig Venter se ha caracterizado toda su carrera por la ambición y la arrogancia. Ya desde su puesto como investigador de los Institutos Nacionales de Salud, participante en el proyecto internacional público de secuenciamiento del genoma humano, intentó patentar más de seis mil genes del cerebro humano. Más tarde, con la experiencia que adquirió en este proyecto público, fundó su propia empresa privada para competir éste. Desde hace algunos años, recibe financiamientos millonarios del gobierno de Estados Unidos, a través de instituciones “sin fines de lucro”, como el Instituto Venter. Cobijado en éstas ha recorrido los mares megadiversos del planeta, recogiendo muestras de microorganismos de México, Costa Rica, Panamá, Ecuador, El Salvador, Chile, entre otros. Allí el discurso era que sus actividades “son investigación para el bien de la humanidad”, con lo que consiguió llevarse lo que quería con poco trabajo e incluso con la colaboración de investigadores nacionales y gobiernos. En el 2005 se sacó esta careta -parcialmente- fundando la empresa Synthetic Genomics (Genómica Sintética), con capital privado, principalmente del mexicano Alfonso Romo, para comercializar microbios sintéticos que tengan aplicaciones en energía, agricultura y remediación de cambio climático. Venter declaró entonces a The Wall Street Journal que la empresa aprovecharía la investigación del Instituto Venter, porque ahora ya estaban pasando “de leer el código genético a escribirlo” (29/5/2007).

Venter no es el único que tiene estas intenciones. Existen al menos 66 empresas que sintetizan y venden trozos de ADN sintético, a quienes se las soliciten y muchos laboratorios trabajando en sintetizar organismos vivos artificiales. El potencial de uso de armas biológicas de estas tecnologías es tremendo y conocido por todos los que trabajan en ellas. ¿Qué pasaría si a Sintia se le carga un “casete” tóxico y se libera? Y aunque no fuera intencionalmente tóxico, ¿que pasaría con esos organismos vivos artificiales en el ambiente, y en interacción con los organismos vivos naturales, incluyendo plantas, animales, humanos? ¿Qué significa la creación en laboratorio de formas de vida que nunca antes existieron?

La biología artificial traspasa tantas fronteras -éticas y filosóficas, sociales, políticas, económicas, de bioseguridad, etcétera- que su desarrollo no puede quedar de ninguna manera en la decisión de un puñado de empresas y científicos que trabajan en ella. Mucho menos en una oficina de patentes.

Máis información no ETC Group (hai documentos en español pero non sei se os contidos son idénticos): Patenting Pandora’s Bug: Goodbye, Dolly… Hello, Synthia! J. Craig Venter Institute Seeks Monopoly Patents on the World’s First-Ever Human-Made Life Form.

13 Xuño 2007 - Posted by | "Intellectual property", Human Rights, Nature, Politics

Aínda non hai comentarios.

Deixar unha resposta

introduce os teu datos ou preme nunha das iconas:

Logotipo de WordPress.com

Estás a comentar desde a túa conta de WordPress.com. Sair / Cambiar )

Twitter picture

Estás a comentar desde a túa conta de Twitter. Sair / Cambiar )

Facebook photo

Estás a comentar desde a túa conta de Facebook. Sair / Cambiar )

Google+ photo

Estás a comentar desde a túa conta de Google+. Sair / Cambiar )

Conectando a %s