Blog de César Salgado

Os papeis terman do que lles poñen, e internet nin che conto…

Xa está “na rúa” a versión 5.0.4 da suite LibreOffice

Xa está “na rúa” a versión 5.0.4 da suite ofimática LibreOffice, desenvolvida por The Document Foundation. As versións da serie 5.0 (fresh) aínda non as recomendan para os usuarios (domésticos ou corporativos) máis conservadores. Para estes, a millor alternativa é a serie 4.4 (still), que vai polo chanzo 4.4.7. Podedes ve-los detalles nas páxinas What’s LibreOffice e Release Notes.

LibreOffice naceu no 2010 cando moitos programadores e usuarios comprobaron que a Oracle Corporation estaba a perverte-lo espírito orixinal de OpenOffice.org.

LibreOffice é software libre e totalmente gratuíto, pero o aforro non é a única vantaxe. Vou mencionar catro máis:

  • o código aberto permite que programadores de todo o mundo colaboren na millora dos programas
  • o uso de estándares abertos permite o intercambio universal de documentos sen depender dun programa ou sistema operativo determinado
  • hai versións de LibreOffice para Windows, Mac e Linux
  • podemos escolle-la nosa lingua, no meu caso o galego, grazas ós equipos de tradución voluntarios
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19 Decembro 2015 Posted by | "Intellectual property", Galicia, Software | Deixar un comentario

“Agrotóxicos: niños envenenados” (documental)

Hoxe traio un documental, “Agrotóxicos: niños envenenados”, que describe os efectos dos agrotóxicos sobre os nenos da provincia de Misiones (Arxentina). Algúns destes nenos sofren enfermidades pola contaminación nos lugares onde viven (e onde traballan). Outros naceron xa con malformacións. Os agrotóxicos son praguicidas e herbicidas, como o glifosato, aplicado en cantidades industriais nas plantacións de soia transxénica Roundup Ready (GTS 40-3-2). Tanto o glifosato como a soia transxénica citada son produtos da corporación Monsanto

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5 Febreiro 2012 Posted by | "Intellectual property", Argentina, Human Rights, Nature, Politics | Deixar un comentario

Paulo Coelho: “My thoughts on S.O.P.A.”

Non supón innovación en xeral, nin novidade no caso de Paulo Coelho, pero si me parece interesante este artigo pola actitude dun autor que comparte a súa obra porque pretende a máxima difusión das súas ideas. Coelho recoñece que el xa é inmensamente rico e non perde nada (máis ben gaña moito) ofrecendo gratuitamente os seus textos. Pero recoñece algo moito máis importante: a orixinalidade, e en consecuencia a “propiedade intelectual”, dunha obra de arte é cuestionable, porque toda obra de arte se constrúe sobre as obras precedentes. Recordemos que o máis importante científico da modernidade, Isaac Newton, declarou humildemente que, se el puido ver máis lonxe, foi porque se subiu nos ombros de xigantes…

“My thoughts on S.O.P.A.”

In the former Soviet Union, in the late 1950s and 60s, many books that questioned the political system began to be circulated privately in mimeographed form. Their authors never earned a penny in royalties. On the contrary, they were persecuted, denounced in the official press, and sent into exile in the notorious Siberian gulags. Yet they continued to write.

Why? Because they needed to share what they were feeling. From the Gospels to political manifestos, literature has allowed ideas to travel and even to change the world.

I have nothing against people earning money from their books; that’s how I make my living. But look at what’s happening now. Stop Online Piracy Act (S.O.P.A.) may disrupt internet. This is a REAL DANGER, not only for Americans, but for all of us, as the law – if approved – will affect the whole planet.

And how do I feel about this? As an author, I should be defending “intellectual property”, but I’m not.

Pirates of the world, unite and pirate everything I’ve ever written!

The good old days, when each idea had an owner, are gone forever. First, because all anyone ever does is recycle the same four themes: a love story between two people, a love triangle, the struggle for power, and the story of a journey. Second, because all writers want what they write to be read, whether in a newspaper, blog, pamphlet, or on a wall.

The more often we hear a song on the radio, the keener we are to buy the CD. It’s the same with literature.

The more people “pirate” a book, the better. If they like the beginning, they’ll buy the whole book the next day, because there’s nothing more tiring than reading long screeds of text on a computer screen.

1. Some people will say: You’re rich enough to allow your books to be distributed for free.

That’s true. I am rich. But was it the desire to make money that drove me to write? No. My family and my teachers all said that there was no future in writing. I started writing and I continue to write because it gives me pleasure and gives meaning to my existence. If money were the motive, I could have stopped writing ages ago and saved myself having to put up with invariably negative reviews.

2. The publishing industry will say: Artists can’t survive if they’re not paid.

In 1999, when I was first published in Russia (with a print-run of 3 000), the country was suffering a severe paper shortage. By chance, I discovered a “pirate” edition of The Alchemist and posted it on my web page. A year later, when the crisis was resolved, I sold 10 000 copies of the print edition. By 2002, I had sold a million copies in Russia, and I have now sold over 12 million.

When I traveled across Russia by train, I met several people who told me that they had first discovered my work through the “pirated” edition I posted on my website. Nowadays, I run a Pirate Coelho website, giving links to any books of mine that are available on P2P sites. And my sales continue to grow — nearly 140 million copies worldwide.

When you’ve eaten an orange, you have to go back to the shop to buy another. In that case, it makes sense to pay on the spot. With an object of art, you’re not buying paper, ink, paintbrush, canvas or musical notes, but the idea born out of a combination of those products.

‘Pirating’ can act as an introduction to an artist’s work. If you like his or her idea, then you will want to have it in your house; a good idea doesn’t need protection.

The rest is either greed or ignorance.

Nota: non simpatizo persoalmente con Paulo Coelho, pero si con moitas das cousas que escribe. Somos moitos, eu incluído, os que predicamos con dureza e logo non somos exemplares na dureza da práctica. Xa outro Paulo, un que caeu do cabalo, dicía que “non entendo o que fago, porque non fago o que quero senón o que aborrezo” (Romanos 7:15)…

Como escribe cousas interesantes, deixo algúns enlaces sobre Coelho: participa nas redes sociais Facebook e Twitter, e ademais mantén un blog en inglés (de onde copiei este artigo) e outro blog en portugués.

23 Xaneiro 2012 Posted by | "Intellectual property", Human Rights, Literature, Music, Politics, Visual arts | Deixar un comentario

Argentina: condenan a GlaxoSmithKline por probar vacina infantil sen consentimento

GlaxoSmithKline é unha das grandes corporacións da industria farmacéutica. Estes xigantes multimillonarios, se os analizamos en canto corporacións, actúan como calquera empresa de calquera sector económico, e poñen as súas contas de resultados por diante da saúde das persoas. Este caso que traio hoxe non é un escándalo de grandes dimensións, pero súmase a outros moitos casos espallados polo mundo adiante: casos nos cales as compañías experimentan sen respecto pola vida e dignidade das persoas, casos nos cales as compañías reclaman a “propiedade intelectual” dun medicamento e obstaculizan a produción e o tratamento de enfermos… Non sei cantos nenos dos mencionados nas informacións morreron por culpa da compañía. Para min a soa sospeita de que fagan iso cun neno xa é suficientemente nauseabunda, xa é motivo para unha denuncia ética e xudicial.

“Argentina multa a Glaxo por falsear los permisos para ensayos con niños” (El País, 2 – I – 2012)

Entre los años 2007 y 2008, 14 bebés de familias pobres murieron en Argentina después de participar en los ensayos de una vacuna del laboratorio británico GlaxoSmithKline contra la neumonía y la otitis aguda. No se han encontrado pruebas de que los decesos tuvieran que ver con la aplicación de las inyecciones, pero tras la publicidad de los casos se descubrió que la empresa farmacéutica y los profesionales que administraban los estudios clínicos habían cometido irregularidades a la hora de conseguir el consentimiento de los padres para que sus hijos recibieran la vacuna en experimentación.

El juez argentino Marcelo Aguinsky falló a finales del año pasado en contra de GlaxoSmithKline y dos médicos responsables del ensayo y ratificó las multas que les había impuesto en abril pasado el Ministerio de Salud por 179 000 euros, según informó el periódico Página/12.

El juez confirmó que algunos consentimientos fueron dados por padres menores de edad, abuelos que no estaban autorizados a hacerlo, parientes analfabetos o, en un caso, por una madre psicótica a la que no se había evaluado la capacidad de discernimiento. También se detectó que se proporcionó la vacuna sin que se conocieran los necesarios antecedentes clínicos de los niños. Los inspectores del Ministerio de Salud también advirtieron la “falta de seguimiento y registro adecuado” de las reacciones adversas a la vacuna.

Esta inyección estaba siendo probada en Colombia, Panamá y Argentina cuando ocurrieron las 14 muertes en este último país. Siete bebés fallecieron en la provincia de Santiago del Estero (noroeste de Argentina), dos en la de San Juan y cinco en la de Mendoza (ambas en el este).

GlaxoSmithKline, la tercera mayor farmacéutica del mundo por facturación (33 998 millones de euros en 2010), deberá pagar una sanción de 71 600 euros al Ministerio de Salud, mientras que el resto tendrá que desembolsarlo a partes iguales el investigador principal del ensayo en Mendoza, Héctor Abate, y el coordinador de los estudios en Argentina, Miguel Tregnaghi. El Gobierno había multado al laboratorio “por incumplir sus deberes de monitoreo, ya que dicha obligación consiste en verificar que los derechos y el bienestar de los seres humanos estén protegidos; que los datos reportados del estudio estén completos, sean precisos y se puedan verificar; que la conducción del estudio esté en conformidad con el protocolo aprobado y el requerimiento regulatorio aplicable”.

El laboratorio ha anunciado que apelará el fallo porque considera que las pruebas se rigieron por “los más altos estándares éticos y científicos internacionales” y teniendo en cuenta “las leyes y costumbres del país”. También recuerda que el Ministerio de Salud “en ningún momento cuestionó la seguridad de la vacuna ni del estudio”, que “se encuentra en etapa de cierre”, y que la vacuna en cuestión, la Antineumocócica conjugada 10 valente, ha sido aprobada en más de 85 países (incluidos los 27 de la UE) a partir de 40 estudios hechos en países como España, Francia y Alemania.

Hace cuatro años, cuando se conocieron los decesos de los bebés, Lorena Sequeira, madre de una niña fallecida, explicó a El País: “Un día fuimos a ver al agente sanitario de Campo Contreras (su barrio) y al siguiente vino a mi casa diciendo que le tocaba vacunar a Yamila (su hija) contra la neumonía y la otitis, y nos llevó en coche”.

“Una médica me dijo —continuó— que yo tenía que firmar un papel y me dio 13 hojas explicativas, pero en ese momento no me las dejó leer porque había muchas madres esperando también para la vacuna. No me explicó que era una prueba, que la vacuna no estaba aprobada o si tenía riesgos”. Unos 400 médicos y otros profesionales cobraban 380 euros por cada niño vacunado. En toda Argentina 14 000 bebés recibieron la prueba.

“Un laboratorio que investiga al uso suyo” (Página/12, 2 – I – 2012)

Desde 2004, el laboratorio había generado polémicas con sus investigaciones sobre niños en condiciones de alta vulnerabilidad para una vacuna contra la neumonía y la otitis media aguda. La empresa apeló y el juez Aguinsky confirmó la multa de un millón de pesos.

El laboratorio GlaxoSmithKline y dos médicos que realizaban investigaciones recibieron una durísima sanción de parte de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT). El organismo, encargado de controlar y supervisar las investigaciones para habilitación de medicamentos, condenó a los tres al pago de una multa de un millón de pesos por graves irregularidades cometidas durante los ensayos clínicos realizados para la aprobación de una vacuna para prevenir la neumonía adquirida y la otitis media aguda en niños de sectores pobres.

El laboratorio y los médicos apelaron la medida y ahora el juez en lo penal económico, Marcelo Aguinsky, rechazó los argumentos de los apelantes y confirmó la sanción en un fallo al que Página/12 tuvo acceso. Las investigaciones se realizaban sobre niños pobres en Mendoza y la mayor parte de las faltas fueron vinculadas a deficiencias en el debido consentimiento informado: las autorizaciones debían provenir de padres que muchas veces eran menores, no estaban enterados y, en un caso, el estudio sobre un niño fue consentido por la madre psicótica. El juez determinó la gravedad de las fallas debido a que se realizaban sobre seres humanos y estaban dirigidas a tratar la salud de la población.

La investigación viciada se realizaba en la provincia de Mendoza, y su investigador principal es, según señala el fallo, Héctor Abate. Luego de una serie de visitas de la ANMAT los días 5, 6 y 7 de noviembre de 2007 en el hospital “Humberto Notti”, el organismo realizó una serie de observaciones. Un año más tarde, realizó una nueva visita, volviendo a realizar observaciones al laboratorio y al médico investigador. La serie de fallas detectadas determinó la apertura de un sumario que derivó en una multa de parte del organismo que consistió en el pago de 400 mil pesos a pagar por GlaxoSmithKline, 300 mil por Abate y una suma igual por Miguel Tregnaghi, en su carácter de investigador responsable logístico y coordinador para el estudio en Argentina.

Las fallas detectadas en la investigación para la vacuna en niños están vinculadas con: documentaciones no presentadas, mal registro de horarios, falta de datos sobre antecedentes o historias clínicas de los pacientes. También, imposibilidad para documentar por qué vía fue administrado el medicamento y extravío de documentación referida a algunos pacientes. O incumplimiento de controles de seguridad por administración de la vacuna, con falta de registro correcto del horario de vacunación. La ANMAT también detectó la presentación de documentación fuera de tiempo en criterios de eliminación de pacientes de los estudios; o la falta de documentación que determine la presencia de defectos congénitos mayores.

En un paciente se determinó que no podía comprobarse “el adecuado cumplimiento con los requerimientos del protocolo, debido a que la abuela, analfabeta, fue quien otorgó el consentimiento” y fue la única presente durante la visita de la selección.

Los inspectores de la ANMAT también determinaron que “se advirtió una falta de seguimiento y registro adecuado de los eventos adversos ocurridos durante el estudio que permitiera descartar la seriedad de los mismos”.

Otra falla considerada fue la “vacunación de un sujeto cuya madre se habría negado a participar del estudio”. En otros casos, por ejemplo, “falta de documentación que avale la edad materna o la filiación”, lo que en términos vulgares podría sospecharse que la madre que autorizó o no era la madre o era menor. En otro caso, la madre era menor de edad y firmó la abuela, sin documentación que avale que lo era. O también, tres casos en que firmó la abuela siendo que el padre era mayor de edad, lo que hace sospechar que el padre se negó o que no lo encontraron y tomaron a la abuela que firmaba. También firman padres menores de edad, un padre mayor que no asiste por que está trabajando. Incluso el caso de una madre que firma pese a tener antecedentes de psicosis.

El laboratorio apeló sobre formalidades: pidió la nulidad de la ley que habilita a la ANMAT como supervisora, y que la norma no dio el tiempo suficiente para responder. Aguinsky descartó el pedido de nulidad, consideró que “vedar la posibilidad de un control técnico-discrecional a la ANMAT implicaría sin más vaciar a tal actividad de su propio objeto y cuestionar el derecho-deber que tiene el Estado, a través de sus organismos de proveer y custodiar a la salud pública” y consideró que “corresponde endilgarle la responsabilidad por las infracciones constatadas a la firma patrocinante y sus investigadores por incumplir sus deberes de monitoreo”, y sostuvo que “es del caso señalar que en toda investigación en farmacología clínica debe prevalecer el bienestar de las personas sometidas a estudio. Dicha prevalencia lo es aún por sobre los intereses de la ciencia y la comunidad”.

3 Xaneiro 2012 Posted by | "Intellectual property", Argentina, Human Rights, Politics | Deixar un comentario

“Roche deja de surtir medicinas a hospitales griegos y avisa a España” (El País)

“Roche deja de surtir medicinas a hospitales griegos y avisa a España” (El País, 18 – IX – 2011)

Los helenos que necesiten su antitumoral deberán comprarlo. La firma señala que la deuda de algunas autonomías “es límite”. Novo Nordisk y Leo Pharma ya retiraron fármacos de Grecia por los recortes. Roche amagó con no suministrar a centros cántabros por los impagos. Hospitales públicos en Castilla y León pagan con 900 días de retraso. Sanidad considera impensable que se dé una situación similar en España.

LUIS DONCEL / R. MÉNDEZ

Lo que empezó como una crisis provocada por unos entes abstractos llamados mercados va dejando víctimas cada vez más concretas. El sistema de salud griego es un buen ejemplo. La multinacional farmacéutica Roche, harta de acumular facturas impagadas de uno, dos, tres o hasta cuatro años, ha decidido dejar de suministrar algunas medicinas a varios hospitales del país. En una entrevista concedida a The Wall Street Journal, el director general del gigante suizo, Severin Schwan, aseguró que su empresa ya no entrega medicamentos destinados a curar el cáncer y otras enfermedades, y que se plantea tomar medidas similares contra otros países como España. En esos casos, los pacientes tienen que comprar el tratamiento antitumoral en la farmacia y pagarlo de su bolsillo.

Roche España no quitó hierro a la situación descrita por su máximo directivo. En una respuesta remitida a este diario, la empresa afirma que “al igual que sucede en otros países, la situación de crisis y deuda en España es significativa y, en el caso de algunas comunidades autónomas se encuentra al límite”. La compañía destaca que la mayoría de sus operaciones se centran en los hospitales, por lo que es “especialmente vulnerable a la morosidad” de las administraciones y por eso “su impacto en la compañía es más grave y más rápida que para otros laboratorios”. A 31 de marzo, la deuda de los hospitales públicos españoles con el sector ascendía a 5 191 millones pero ya ha superado los 5 400 millones, según la patronal del sector, Farmaindustria. La demora media en el pago es ya de un año y dos meses. Hay comunidades, como Castilla y León, que pagan con casi dos años de retraso de media. Roche destaca que “determinados hospitales de Castilla y León” acumulan “retrasos superiores a los 900 días”, casi dos años y medio, mientras que en Andalucía, Valencia y Castilla-La Mancha el periodo medio de pago supera los 600 días.

Roche insiste en que esto “supera ampliamente los plazos de demora en el pago que marca la ley” y que a pesar de ello lleva meses negociando con las comunidades para evitar el desabastecimiento.

Humberto Arnés, director general de Farmaindustria, huye de la comparación con Grecia: “En España hay problemas porque las empresas farmacéuticas están financiando el déficit de las comunidades y hay una gran deuda. Pero está reconocida, contabilizada y se va a cobrar. El problema es que quien ha prestado a Grecia ya se arriesga a no ver el dinero”. “Hay un problema y el pago del sistema sanitario debería ser prioritario, porque además así lo piden los ciudadanos, pero no hay riesgo de desabastecimiento”, añade Arnés.

Una portavoz del Ministerio de Sanidad coincide en distanciarse de Grecia: “La situación de los proveedores no tiene nada que ver. Ni contemplamos que ocurra algo parecido a lo de Grecia y hay incluso garantías legales para recibir el tratamiento. El sistema sanitario es sostenible”.

Fuentes del sector explican que hace un año Roche amagó con dejar de servir a centros públicos de Cantabria -una de las comunidades con más deuda con el sector farmacéutico- por falta de pago, pero que finalmente se alcanzó un acuerdo con la Consejería de Sanidad.

La situación en España es tensa, pero en Grecia ya ha estallado. El hospital Evangelismos de Atenas, a unos diez minutos andando del Parlamento, tiene cada vez más problemas para recibir medicamentos en su departamento de oncología, según cuenta Yorgos Zaburakis, médico especializado en ortopedia. “Es cierto que a las empresas se les está haciendo muy difícil cobrar; en algunos casos llevan más de un año esperando. Yo tengo suerte porque en mi departamento los medicamentos no son caros”, asegura el doctor Zaburakis en una sala minúscula donde se ha metido para hablar tranquilamente de los problemas que arrastra el centro donde trabaja. Los portavoces del Ministerio de Sanidad griego no respondieron a las llamadas que les hizo este periódico para que dieran su versión del conflicto.

“No es la primera vez que Roche amenaza con dejar de prestar sus servicios a los hospitales griegos”, según Marta Kaitanibi, experta en sanidad del periódico de centro-izquierda Ta Nea: “Dicen que no pueden entregar las medicinas, pero sí que dan pequeñas cantidades para los pacientes con necesidades más urgentes”.

Además de Roche, otras empresas como la danesa Novo Nordisk cortó el suministro de ciertos tipos de insulina con el argumento de que Grecia había reducido los precios más de un 25%. En junio pasado Leo Pharma se sumó a Novo y dejó de vender dos de sus medicamentos (un anticoagulante y otro para la psoriasis) en el país. El Gobierno de Papandreu finalmente cedió y aceptó no rebajar tanto el precio. La Asociación Helénica de Farmacéuticas calcula que los hospitales públicos han pagado tan solo un 37% de los 1 900 millones de euros que gastaron en medicinas desde enero de 2010 a junio de 2011.

Kaitanibi replica que la mayor parte de la deuda del sector es de hace años, ya que el Gobierno está haciendo ahora un esfuerzo por pagar más rápido. La deuda total que arrastran los hospitales con todos sus proveedores ronda los 8 000 millones de euros.

“Hace seis meses tuvimos un problema con la recepción de medicamentos, pero ahora no he notado nada”, afirma el cirujano Antonis Doumoulakis, que asegura que uno de los problemas del sistema es la corrupción del sistema público, que hace que muchas farmacéuticas ofrezcan dinero o regalos a los médicos que receten sus productos. “Por eso el Gobierno quiere hacer un experimento con los tres mayores hospitales del país: que solo podamos elegir una marca para cada fármaco”, explica. La idea es ejercer un control más estricto sobre la gestión de los centros para controlar unos costes que se han disparado.

En la segunda mitad de 2010, el grupo aceptó una oferta del Gobierno heleno de saldar una deuda de 400 millones de euros con bonos del Estado, que fueron vendidos en su gran mayoría en la primera mitad de 2011. “No tuvimos otra opción. Todas las empresas tuvimos que elegir entre bonos o nada. Nosotros en Roche los vendimos inmediatamente”, confiesa Schwan a The Wall Street Journal. La empresa tiene aún un paquete de bonos griegos por valor de 30 millones de euros. El balance de este intercambio de deuda farmacéutica por deuda soberana fue de unas ganancias de 2,5 millones de euros para Roche. Pero Schwan añade que el negocio no puede seguir así: “Hay hospitales”, añadió, “que no han pagado sus facturas en tres y cuatro años. Llega un punto en que un negocio deja de ser sostenible”. La empresa sí seguirá sirviendo a las farmacias, que han demostrado ser más fiables en los pagos.

Para rebajar esta carga, el grupo suizo ha recurrido a medidas como negociar el plan de pago, cobrar intereses por retraso, emprender acciones legales e incluso en algunos hospitales de Grecia solo entrega el pedido si se lo pagan al momento.

La tormenta financiera sobre el sur de Europa está saliendo cara a Roche. Según su memoria, el laboratorio, que acumula facturas pendientes por unos 7 500 millones de euros, es el principal proveedor de los sistemas sanitarios de Grecia y Portugal. Y los recortes le han dado de lleno.

El gigante del Tamiflu se rebela

Roche es un gigante dentro de los gigantes del mundo farmacéutico. La compañía, con sede en Suiza, es la tercera firma del sector por ingresos, solo por detrás de Pfizer y Johnson & Johnson, según la lista Global 500 de la revista Fortune. En el primer semestre del año sus ventas alcanzaron los 21 700 millones de francos suizos (unos 18 000 millones de euros).

La firma posee patentes de fármacos superventas como el Tamiflu, que se convirtió en un negocio redondo durante la crisis de la gripe A por ser el único tratamiento aprobado contra el virus.

En su informe sobre el primer semestre de 2011, la compañía ya advierte de que las medidas contra el déficit en todo el mundo afectan a su cuenta de resultados. “El impacto combinado de las reformas sanitarias en Estados Unidos, las medidas de austeridad de la Unión Europea y las bajadas de precios en Japón redujeron las ventas” en unos 180 millones de euros. Para el segundo semestre del año la previsión de recorte por estas medidas baja hasta los 82 millones millones de euros. La compañía posee fármacos contra el linfoma (Rituximab), contra el cáncer de mama (Herceptin), el de pulmón (Tarceva), para tratar la degeneración macular (Lucentis)…

Roche, como el resto del sector, achaca sus recortes a las bajadas del precio de los medicamentos como forma de lucha contra el déficit. En noviembre anunció 4 800 despidos en dos años en el mundo y el cierre de su centro en Barcelona.

Roche acts over Greek hospital unpaid bills (PharmaTimes, 19 – IX – 2011)

Roche has stopped delivering drugs to some state-funded hospitals in Greece which have not paid their bills, the Swiss major’s chief executive has told The Wall Street Journal (WSJ).

Severin Schwan told the newspaper that patients have not been deprived of their treatments as a result of the new measures but some must take their prescriptions to a local pharmacy, and, in the case of intravenous or injected cancer drugs, bring them back to the hospital to be administered.

There are hospitals “who haven’t paid their bills in three or four years”, he added and “there comes a point where the business is not sustainable anymore”.

Mr Schwan went on to say Roche may need to adopt similar measures in Spain, as well, while some state-funded hospitals in Portugal and Italy have also fallen far behind on payments.

Greek hospitals have large debts to a number of drugmakers, according to a recent report from the Hellenic Association of Pharmaceutical Companies (SFEE) cited by the WSJ. Its state-financed hospitals had paid for just 37% of the 1.9 billion euros worth of drugs delivered by SFEE member companies in the 18 months to June 2011.

Early this year, Greece tried to clear some debts by issuing pharma companies with bonds. “We didn’t have a choice. Everybody got government bonds. The question was, you got nothing or you got government bonds”, Mr Schwan told the WSJ, adding that Roche sold them immediately.

18 Setembro 2011 Posted by | "Intellectual property", Greece, Human Rights, Italy, Politics, Portugal, Spain | Deixar un comentario

“¡Copiad, malditos!”, documental sobre copyright, copyleft, CC, SGAE…

Via Ángel Vázquez Hernández. Xa está en YouTube o documental “¡Copiad, malditos!” sobre copyright, copyleft, licencias Creative Commons, SGAE e outras cuestións de “propiedade intelectual”. O director e narrador é Stéphane M. Grueso, e unha das entrevistas máis importantes é a que realiza a Javier de la Cueva, avogado especialista na materia…

19 Abril 2011 Posted by | "Intellectual property", Education, Human Rights, Literature, Music, Politics, Visual arts | Deixar un comentario

“Consejos para una vida feliz”, imitación “rap” dun epigrama latino

Via Ángel Vázquez Hernández, eis unha mostra excelente de que a arte é constante recreación (nihil sub sole novum) e obra colectiva (nemo solus satis sapit). Deberían tomar nota os parasitos que pretenden (vanitas vanitatum, et omnia vanitas) lucrarse coa “propiedade intelectual” (vaia un oxímoro) da cultura, e os políticos que llelo permiten.

“Consejos para una vida feliz” é unha versión rap dun epigrama (X, 47) que Marco Valerio Marcial dedicou a un amigo seu tamén chamado Marcial (Tulio ou Lucio Xulio). Os autores son alumnos do IES “Vegas Bajas” (Montijo), Roberto Cacho e José Flecha:

Texto latino tomado de Wikisource
(“Epigrammaton liber X”)
Versión rimada que aparece
no artigo sobre Marcial (Wikipedia en español)
Soneto de López de Zarate
(atribuído ás veces a Lope de Vega)
Vitam quae faciant beatiorem,
Iucundissime Martialis, haec sunt:
Res non parta labore, sed relicta;
Non ingratus ager, focus perennis;
Lis numquam, toga rara, mens quieta;
Vires ingenuae, salubre corpus;
Prudens simplicitas, pares amici;
Convictus facilis, sine arte mensa;
Nox non ebria, sed soluta curis;
Non tristis torus, et tamen pudicus;
Somnus, qui faciat breves tenebras:
Quod sis, esse velis nihilque malis;
Summum nec metuas diem nec optes.
Las cosas que hacen feliz,
amigo Marcial, la vida,
son: el caudal heredado,
no adquirido con fatiga;
tierra al cultivo no ingrata;
hogar con lumbre continua;
ningún pleito, poca corte;
la mente siempre tranquila;
sobradas fuerzas, salud;
prudencia, pero sencilla;
igualdad en los amigos;
mesa sin arte, exquisita;
noche libre de tristezas;
sin exceso en la bebida;
mujer casta, alegre, y sueño
que acorte la noche fría;
contentarse con su suerte,
sin aspirar a la dicha;
finalmente, no temer
ni anhelar el postrer día.
Estas las cosas son que hacen la vida
Agradable, Marcial, más fortunada,
Hacienda por herencia, no ganada
Con afán, heredad agradecida.

Hogar continuo, nunca conocida
Querella o pleyto, toga poco usada,
Fuerzas, salud, el alma sossegada,
Sencillez cuerda, amigos a medida.

Mesa sin artificio, leve pasto,
Noche sin embriaguez, ni cuidadosa,
Lecho no solitario, pero casto.

Sueño que abrevie la tiniebla fea;
Lo que eres quieras ser, y no otra cosa,
Ni morir teme, ni vivir desea.

Outras versións e enlaces relacionados:

“Para vivir no quiero islas, palacios, torres: el tópico literario de la recusatio” (Gabriel Laguna Mariscal, 2003)
“La décima del buen vivir” (blog Hormigaciones, 24 – XII – 2010)
Epigramas de Marcial en español (obra completa en PDF; texto, introdución e notas de José Guillén; publicado pola Institución “Fernando el Católico”, Zaragoza, 2004)

9 Abril 2011 Posted by | "Intellectual property", Education, Human Rights, Literature, Music, Poetry, Politics, Vocal music | Deixar un comentario

DR-TB and pharmaceutical industry: abuse of patients through patents

Copio un extracto de “Día Mundial de la Tuberculosis: urge resolver los problemas de calidad, precio y suministro de medicamentos para las formas resistentes de la enfermedad” (Médicos sin Fronteras, 24 – III – 2011)…

Según la Organización Mundial de la Salud, la tuberculosis resistente a los medicamentos (DR-TB por sus siglas en inglés) va en aumento con 440 000 nuevos casos anuales. De ellos, sólo el 7% recibe tratamiento y la enfermedad acaba con la vida de 150 000 personas cada año. […]

El tratamiento de la DR-TB depende de antibióticos desarrollados hace mucho tiempo, muchos de los cuales tienen graves efectos secundarios, que van desde náuseas constantes a sordera, y que deben tomarse siguiendo regímenes complicados: los pacientes tienen que tomar hasta 17 píldoras cada día durante largos periodos de tiempo que pueden llegar hasta los dos años. Sin embargo, éstos son los únicos medicamentos que existen actualmente para tratar la DR-TB. El informe de MSF [“DR-TB drugs under the microscope: sources and prices for drug-resistant tuberculosis medicines”; existe versión abreviada en español] muestra que estos medicamentos conllevan múltiples problemas de precio y de suministro que deben ser resueltos con urgencia.

“Los pacientes están atrapados en un círculo vicioso. No se diagnostican suficientes casos y los problemas de suministro de medicamentos, junto con los elevados precios de los mismos, impiden poner en tratamiento a un mayor número de personas”, afirma el Dr. Tido von Schoen-Angerer, director ejecutivo de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales de MSF. “La baja demanda de medicamentos para tratar la DR-TB hace que el mercado no sea lo bastante atractivo para los productores, lo que empeora todavía más los problemas de aprovisionamiento y precio”. […]

Entre o direito á vida dos pacientes e o direito ao beneficio da industria farmacéutica prevalecen o “libre mercado” e a “propiedade intelectual” das patentes. Nesta orde mundial nauseabunda o mercado é presuntamente libre, todos somos iguais, coma quen di. Pero casos coma este demostran que algúns, os oligopolios que posúen os medios de produción e I+D, e os gobernantes que llelo permiten, eses (como na Animal Farm) son máis iguais que outros… :-(

25 Marzo 2011 Posted by | "Intellectual property", Human Rights, Médecins sans Frontières, Politics | Deixar un comentario

Ángel Vázquez Hernández: “Wikileaks confirma el apoyo del gobierno socialista a Monsanto”

Publicado no blog de Ángel Vázquez Hernández (19 – XII – 2010) baixo o título “Wikileaks confirma el apoyo del gobierno socialista a Monsanto”

Entre las últimas entregas del cablegate encontramos varias interesantes referencias al negocio de los transgénicos. Probablemente uno de los mas interesantes sea aquel en el que, en mayo de 2009, el embajador norteamericano transmite a su gobierno la petición del Gobierno de España para que les ayude presionando a Europa en la defensa del MON 810, variedad de maíz patentada por Monsanto.

Semejante petición fue realizada por Josep Puxeu, Secretario (desde 2008 y actualmente) de Estado de Medio Rural y Agua, dentro del nuevo Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino resultante de la absorción del Ministerio de Medio Ambiente dentro del Ministerio de Agricultura, cambio que la embajada norteamericana consideró positivo para el avance de los transgénicos en la agricultura española (On balance, the Spanish government’s decision to merge the Agriculture and Environmental ministries into one “super ministry” called the Ministry of Environment, Rural Development (Agriculture) and Marine Affairs is probably beneficial from the standpoint of promoting greater acceptance for agricultural biotechnology) según consta en un cable de abril de 2008, época en la que acababa de comenzar la actual legislatura socialista. Curiosamente el embajador no menciona la entrada en el gobierno de Cristina Garmendia, que hasta entonces había sido una representante del lobby biotecnológico y, a partir de entonces, pasaría a ser la Ministra de Ciencia e Innovación.

En el fondo de estos movimientos estaba la sombra de Monsanto y su patentado maíz MON 810, cuyo cultivo ya había sido defendido por Cristina Garmendia desde hacía tiempo. Las relaciones entre Monsanto y Garmendia nunca estuvieron nada claras.

¿Por qué es tan importante el maiz? En el mismo cable en que se comunica la petición de Puxeu se menciona el hecho de que España es un gran consumidor de maiz, especialmente para alimentación animal (The GOS has traditionally been a strong supporter of biotech corn due to high domestic demand for feed corn within the livestock sector. Spain is the number two pork producer within the EU and the number one corn importer).

Así que la producción de maiz es un elemento importante en la agricultura española, y la posibilidad de aumentar la producción mediante biotecnología podría ser un motivo suficiente para que el Gobierno de España apoyase en Europa ciertas variedades presuntamente mas productivas.

¿Pero que interés podrían tener los Estados Unidos en la defensa del cultivo de estas variedades en Europa? Probablemente a los Estados Unidos les interesaría mas exportarnos su producción de maiz que fomentar el cultivo de sus variedades en suelo europeo salvo, claro, que dichos cultivos en Europa puedan ser controlados desde los Estados Unidos.

De hecho, en el cable de abril de 2008 ya citado se explica que la razón por la que España no importa maiz transgénico de los Estados Unidos es porque los exportadores norteamericanos no pueden garantizar que no se mezclen las variedades autorizadas para consumo en Europa con las no autorizadas (U.S. corn exporters cannot guarantee that American corn shipments do not contain biotech varieties that have not been approved by the EU).

En el cable en el que se transmite la petición de ayuda de Puxeu el embajador norteamericano aporta algunas cifras sobre la importancia del maiz transgénico cultivado en España: España era en 2009 el principal productor de maiz transgénico en Europa, con un 75% del maiz MON 810 de Monsanto,  lo que ha convertido a España en un bastión por la introducción del maiz transgénico en Europa, tal y como se reconoce en el mismo cable (The sentiment echoed by supporters of agricultural biotechnology regarding a ban on MON810 cultivation in Spain is that “If Spain falls, the rest of Europe will follow”).

Pero una vez que el cultivo del maiz esté en manos de Monsanto, Syngenta y otras pocas transnacionales mas, ¿qué destino nos espera? El que decidan estas empresas gracias a sus patentes y licencias sobre organismos vivos. Tienen dos opciones:

Así pues, la defensa socialista de los transgénicos es pan para hoy y hambre para mañana. Entregamos nuestra futura soberanía alimentaria a cambio de un aparente progreso momentáneo.

Ilustrando esta anotación aparece un fragmento da entrevista que Gemma Nierga (Cadena SER, 6 – III – 2009) lle fixo a Carlos Vicente, director de Biotecnoloxía e representante de Monsanto en España e Portugal. Preguntas que se nega a responder:

  • 1) ¿Se está destinando este maíz a consumo humano?
  • 2) ¿Tiene la Ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, alguna relación con Monsanto?

5 Xaneiro 2011 Posted by | "Intellectual property", Human Rights, Nature, Politics, Spain | 1 comentario

Library of Congress: Copyright Destroying Historic Audio

Acabo de ler, traducido ao catalán no Bloc Pirata, un artigo publicado por Thom Holwerda (OSNews, 8 – X – 2010), “US Library of Congress: Copyright Is Destroying Historic Audio”. Copio do orixinal…

You think only “pirates” and “freeloaders” rail against current copyright laws? Well, think again – even the Library of Congress seemingly has had enough. The topic is recorded sound preservation, and in a 181-page in-depth study, the Library of Congress concludes that apart from technical difficulties, US copyright law makes it virtually impossible for anyone to perform any form of audio preservation. The painted picture is grim – very grim.

The very detailed and in-depth report has been ten years in the making, and was commissioned in the National Recording Preservation Act of 2000. The goal of the study was to inform Congress of the state of audio preservation, the difficulties encountered, what kind of standard procedures are needed for preservation, and so on. The conclusions in the report are grim, at best.

Problems

Since us geeks can understand that 150 years of recording technology would pose problems for modern archivists (imagine how many different technologies have come and gone in those 150 years), let’s skip straight ahead to the destructive effects of copyright law on archiving audio recordings.

“Were copyright law followed to the letter, little audio preservation would be undertaken. Were the law strictly enforced, it would brand virtually all audio preservation as illegal,” the study concludes, “Copyright laws related to preservation are neither strictly followed nor strictly enforced. Consequently, some audio preservation is conducted.”

While libraries supposedly have some leeway in preserving audio recordings, they find it “virtually impossible to reconcile their responsibility for preserving and making accessible culturally important sound recordings with their obligation to adhere to copyright laws”. The problem is that the current provisions in law for audio preservation are “restrictive and anachronistic” in our current digitial age.

There are more problems. While the recording industry undertakes some preservation, they will only preserve those recordings from which they think they might profit in the future (what a surprise). For instance, consider a researcher working on vaudeville who may be interested in vaudevillian recordings on cylinders.

“These performers may have been headliners in their time, but today their names are virtually unknown,” the study details. “While scholarly interest in these recordings is high, their economic value to the property holder is negligible. However, legal restrictions governing access to a cylinder produced in 1909 are the same as those governing a compact disc made in 2009, even though it is highly unlikely that the 1909 recording has any revenue potential for the rights holder.”

The report also highlights the problems posed by the rather complicated history of US copyright law. “All U.S. recordings, both commercially released and unpublished, created before February 15, 1972, are protected by a complex network of disparate state civil, criminal, and common laws,” the study explains. The consequence is that all sounds recordings made before 1972 will have their copyright expire in 2067 – 95 years after the placement of these recordings under federal protection in 1972. This means that the oldest sound recordings in the US dating from 1890, will only enter the public domain after 177 years.

It goes much deeper than that, though. Sound recording preservation institutions are having problems finding the necessary funding for their expensive work because they are not allowed to grant access to the material they’re trying to preserve. Access has become such an important demand that organisations unable to provide such access will simply not even bother to preserve the audio in the first place. In addition, private collectors are unwilling to hand over their collections to institutions out of fear that their collections will not be made available to the public. As one participant in the study said, “The preservation of music is meaningless if this music is not accessible.”

Another important – and very well-worded – complaint in the study is that copyright law is seen as so restrictive by the public, that people simply dismiss it outright. “In the perception of the public, copyright law has a reputation for being overly restrictive,” the study notes. “This perception fosters a dismissive attitude toward the law in communities that can hardly be characterized as rogue elements of society. An individual representing one institution has noted that, unless or until instructed to cease and desist certain practices, his organization was compelled to ‘fly under the radar’ to support its mission.”

Solutions

The study doesn’t just identify problems – it proposes solutions as well; five of them, to be exact:

  • Repeal Section 301(c) of the Copyright Act – this is the section that enacts the 2067 barrier as explained above.
  • Decriminalise the use and copying of orphaned works – which are works for which no rightsholders can be determined.
  • Bring US copyright terms in line with European ones – a maximum of 50-75 years. The study discovered that an additional 22% of US historical recordings are available in Europe, but not in the US, due to shorter copyright terms in Europe.
  • Third parties should be able to re-issue abandoned works without permission from rightsholders – as long as those rightsholders are properly compensated.
  • Libraries should be allowed to more easily copy and share material within the library and between other libraries, and restrictions on quality of the copies should be removed.

Locked up

This detailed study confirms something that I – and many others with me – have been saying for a long time now: modern-day copyright is no longer performing its intended function, i.e., to promote the sciences and arts. Instead, it has become a license to print money, existing almost exclusively to secure the exorbitant income of big content.

The British Lord Camden [vid. Donaldson v Beckett] already predicted this outcome back in the 18th century. “All our learning will be locked up in the hands of the Tonsons and the Lintots of the age. […] Knowledge and science are not things to be bound in such cobweb chains.” This horror scenario, envisioned almost 300 years ago, has now become a reality. Organisations like the RIAA and MPAA, as well as its promoters, have no interest in promoting the arts and sciences – our learning has been locked up by the Tonsons and Lintots of our age.

The calls for massive copyright reform are growing ever stronger, but the US will have to wait until the Obama administration leaves office before any serious changes can be made. The current US administration is utterly and wholly, for the full 100%, siding with big content with little to no regard for promoting the arts and sciences.

In doing so, the Obama administration is contributing to the destruction of immense bodies of knowledge and art. As far as I’m concerned, this shows a complete and utter disdain for art, culture, and history.

8 Novembro 2010 Posted by | "Intellectual property", Education, Human Rights, Music, Politics | Deixar un comentario